โควิดเริ่มส่งผลกระทบทางเศรษฐกิจ โดยไม่มีรัฐบาลล็อกดาวน์หรือปิดพรมแดน

โควิดเริ่มส่งผลกระทบทางเศรษฐกิจ โดยไม่มีรัฐบาลล็อกดาวน์หรือปิดพรมแดน

ตลอด 2 ปีที่ผ่านมา (และเป็นเวลาเกือบ 2 ปีแล้วตั้งแต่พบผู้ติดเชื้อโควิด-19 รายแรกนอกประเทศจีนเมื่อวันที่ 14 มกราคม 2563 ในประเทศไทย) ผลกระทบทางเศรษฐกิจจากการแพร่กระจายของไวรัสได้เกิดขึ้นเกือบทั้งหมดโดยรัฐบาลที่ดำเนินการเพื่อ จำกัดการแพร่กระจาย – การล็อกดาวน์ ข้อ จำกัด และการปิดชายแดน

ตอนนี้ Omicron ตัวแปรล่าสุดของ Covid แสดงให้เห็นว่าถึงแม้จะมีอัตราการเสียชีวิตที่ต่ำกว่า แต่ก็สามารถส่งผลกระทบต่อเศรษฐกิจโดยปราศจากการแทรกแซงของมนุษย์

สถานการณ์ในสหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร บางประเทศในยุโรป และอาร์เจนตินา โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ยังไม่ได้จำลองสถานการณ์ในเอเชียส่วนใหญ่ เพิ่มเติมเกี่ยวกับเรื่องนั้นในภายหลัง บอกเจ้าหน้าที่สายการบิน พนักงานในโรงพยาบาล และพนักงานหลายพันคน ในสถานที่ทำงานหลายร้อยแห่งทั่วสหรัฐอเมริกาว่า “เป็นหวัดเพียงเล็กน้อย” แม้ว่าจะเป็นกรณีนี้สำหรับกรณีส่วนใหญ่ แต่จำนวนผู้ติดเชื้อรายใหม่ในปริมาณมากทำให้ผู้ป่วยต้องหยุดงานเพียงพอ และต้องพักรักษาตัวในโรงพยาบาลเพียงพอ เพื่อสร้างแรงกดดันต่อระบบโรงพยาบาลของสหรัฐฯ อีกครั้ง

ดร.เมแกน แรนนีย์ ศาสตราจารย์ด้านเวชศาสตร์ฉุกเฉินที่โรงเรียนสาธารณสุขของมหาวิทยาลัยบราวน์ บนเกาะโรดไอแลนด์ พรอวิเดนซ์ อธิบายกับซีเอ็นเอ็นว่าขณะนี้หลายคนกำลัง “ป่วยหนักเกินกว่าจะทำงาน”

“สิ่งที่ฉันกังวลมากในช่วงเดือนหน้าหรือประมาณนั้นคือเศรษฐกิจของเรากำลังจะปิดตัวลง ไม่ใช่เพราะนโยบายจากรัฐบาลกลางหรือจากรัฐบาลของรัฐ แต่เป็นเพราะพวกเราหลายคนป่วย”

เมื่อชีวิตในสหรัฐฯ กลับสู่สภาวะปกติ โดยมีการยกเลิกคำสั่งสวมหน้ากากในรัฐส่วนใหญ่ (แม้ว่าบางรัฐกำลังพิจารณาให้มีการกลับมาใช้ใหม่ในขณะนี้) และสำนักงานและร้านค้าได้กลับมาเปิดทำการอีกครั้งในระดับก่อนล็อกดาวน์ ตัวแปร Omicron ใหม่คือ แพร่กระจายอย่างรวดเร็ว สหรัฐฯ ทำลายสถิติ 2 ครั้งในสัปดาห์นี้ สำหรับยอดผู้ติดเชื้อรายวันรายใหม่เฉลี่ย 7 วัน วันนี้ หน่วยงานด้านสุขภาพของสหรัฐฯ เผยแพร่สถิติผู้ติดเชื้อรายใหม่ 443,677 รายในช่วง 24 ชั่วโมงที่ผ่านมา ถือเป็นสถิติใหม่ ดร.แรนนีย์กล่าวว่าจำนวนผู้ป่วยที่สูงได้ก่อให้เกิดการหยุดชะงักในส่วนต่างๆ ของประเทศแล้ว

ในนครนิวยอร์ก หน่วยงานขนส่งนครหลวงกล่าวว่าขณะนี้พวกเขา “มีปัญหาเรื่องพนักงาน” โดยรถไฟใต้ดิน 3 สายถูกระงับไปแล้ว สถานพยาบาลบางแห่ง ซึ่งขณะนี้ฟื้นตัวได้หลังจากคลื่นลูกที่สามของโควิด-19 ที่แผ่กระจายไปทั่วสหรัฐอเมริกาในเดือนกันยายนและตุลาคมปีที่แล้ว ตอนนี้เริ่มที่จะปะทะกับการจราจรที่เพิ่มขึ้น ขณะนี้ University of Maryland Capital Region Health กำลังเปิดใช้งานโปรโตคอลฉุกเฉิน หลังจากกรณีที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วส่งผลให้ขาดแคลนบุคลากรและแผนกฉุกเฉินล้นหลาม

และผู้ว่าการรัฐโอไฮโอ ไมค์ เดไวน์ ประกาศในสัปดาห์นี้ การวางกำลังทหารยามแห่งชาติกว่าพันนาย ในขณะที่โรงพยาบาลของรัฐ “ต่อสู้กับการขาดแคลนบุคลากร”

ในขณะเดียวกัน นายกเทศมนตรีเมืองซินซินนาติ ได้ประกาศภาวะฉุกเฉิน เนื่องจากขาดแคลนพนักงานในแผนกดับเพลิงของเมือง หลังมีผู้ติดเชื้อโควิด-19 เพิ่มขึ้น มีการรายงานปัญหาสำหรับสายการบินสหรัฐแล้ว เที่ยวบินหลายพันเที่ยวบินยังคงถูกยกเลิกหรือล่าช้า เนื่องจากเจ้าหน้าที่และลูกเรือแจ้งว่าป่วย สถานการณ์กลายเป็นจริงตั้งแต่คริสต์มาสอีฟ ซึ่งอาจเป็นหนึ่งในวันเดินทางที่พลุกพล่านที่สุดในปี 2564 แต่ทำให้นักเดินทางหลายพันคนติดอยู่กับเที่ยวบินที่เหลืออยู่บนพื้นดิน สถานการณ์ดังกล่าวได้ขยายออกไปตลอดช่วงเทศกาลคริสต์มาสและปีใหม่

สำนักงานบริหารการบินแห่งชาติสหรัฐ (US Federal Aviation Administration) ตั้งข้อสังเกตว่า “จำนวนพนักงานที่เพิ่มขึ้นกำลังทดสอบไวรัสในเชิงบวก… ปริมาณการจราจรในสถานที่บางแห่งอาจลดลง ซึ่งอาจส่งผลให้เกิดความล่าช้าในช่วงเวลาที่วุ่นวาย”

ที่น่าเป็นห่วงยิ่งขึ้นคือ จำนวนผู้ป่วยในโรงพยาบาลเด็กโควิด-19 ทำสถิติสูงสุดเป็นประวัติการณ์ในสัปดาห์นี้ โดยมีเด็กเฉลี่ย 378 คนต่อวัน เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในสัปดาห์ที่สิ้นสุดวันที่ 28 ธันวาคมนี้ จากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา และกระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ของสหรัฐอเมริกา

ในขณะเดียวกัน การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในสหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร แอฟริกาใต้ อาร์เจนตินา และบางส่วนของยุโรป ยังไม่กลายเป็นปัญหาใหญ่ในภูมิภาคเอเชียส่วนใหญ่ แม้ว่าตอนนี้บางประเทศจะเริ่มมีรายงานการติดเชื้อเพิ่มขึ้นเล็กน้อย

เกาหลีใต้พบผู้ติดเชื้อโควิดเพิ่มขึ้นในช่วงเดือนพฤศจิกายนและธันวาคม แต่แนวโน้มไม่ลดลง และแม้ที่จุดสูงสุด อัตราการติดเชื้อก็ยังต่ำกว่าอัตราที่สร้างความกังวลในสหรัฐอเมริกาและยุโรปในปัจจุบันอย่างมาก เวียดนามก็มีผู้ติดเชื้อเพิ่มขึ้นอีกครั้งตั้งแต่กลางเดือนพฤศจิกายน แต่ได้ ‘แบน’ ออกไปในช่วง 2 สัปดาห์ที่ผ่านมา